Православие

Зачем нужна церковь?

Для начала нужно ответить на вопрос: «Что такое церковь?»
Самый доступное для понимания объяснение можно найти сайте «Патриарх-детям»

«Где бы ни находился человек, куда бы ни шёл, везде — на земле и в небе, в воде и под водой — Бог услышит его. C одной стороны, это удивительно, с другой же — просто и понятно, потому что Бог всех нас любит. Христос пришел к людям и для людей.

Что же Он оставил после Себя? Учение, книги? Сам Христос ничего не написал, Евангелие написано Его ближайшими учениками. Это память о том, что они пережили, чему научились, общаясь с Ним. Что же тогда? Знаем ли мы с достоверностью, что Он говорил, чему учил, каков был Его образ? Да, знаем. Все, кто услышал и принял Христа, — уже в Нём, и Он в них. Это таинственное, непостижимое, но Им Самим данное единство, Евангелие называет Церковью.

КАКАЯ СВЯЗЬ МЕЖДУ ЦЕРКОВЬЮ И БОГОМ?

Христос не оставил книг, но оставил живое общество — Церковь, которое Его лично знает. «Знает», а не только «знало», потому что из века в век люди, ставшие верующими, — это те, кто так или иначе встретил Христа.

Церковь: дом Божий, собрание призванных

Но вера — ещё и путь узнавания, путь общения с Богом. Через доверие и верность Богу мы познаём Его. Познаём в общении с Ним, которое всегда глубже, значительнее любых слов о Боге.

Именно к такому общению ведёт нас Церковь, предлагая свой опыт. Это опыт людей, живших с Богом, видевших Его лицо, — святых, пророков, апостолов. Тех, кто познал, открыл, почувствовал то, о чём мы ещё не знаем, но готовы принять как реальность. Молитвы, пост, богослужение, Таинства могут казаться чем-то внешним и ненужным, но именно это помогает нам встретиться с Богом и остаться с Ним.

Само слово «Церковь» происходит от греческого «кириакон» — «дом Божий». Это место, где Бог и человек могут не просто встретиться, но и стать одной таинственной семьёй. Евангелие по отношению к Церкви употребляет ещё одно греческое слово — «экклесия». Оно означает собрание, на которое приходят по призыву, по приглашению. Первые ученики Христа считали, что Учитель призывает их собраться, объединиться в Церковь. То есть Церковь — это общество призванных, общество людей, услышавших зов Божий и откликнувшихся на него.

К ЧЕМУ БОГ ПРИЗЫВАЕТ НАС?
Зачем же Бог зовёт нас, и к чему мы призваны?
Христос призывает нас не к чему, а к Кому, Он зовет нас к Себе:
«Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные…» (Евангелие от Матфея, глава 11, стих 28).

И Он вручает и раздаёт нам Всего Себя:
«Возьмите, вкусите, — это Тело Моё…» (Евангелие от Матфея, глава 26, стих 26).

Наше человеческое призвание — не только знать Бога, поклоняться и служить Ему, но в конечном итоге приобщиться Ему: «Пребудьте во Мне, и Я в вас» (Евангелие от Иоанна, глава 15, стих 4).

Бог хочет не присвоить нас Себе, но подарить Себя нам.
И Он дал нам свободу, чтобы этот Дар мы смогли принять свободно.
Бог не делает за нас то, что мы сами призваны сделать во имя Его.
От нас зависит, на службу чему мы поставим свою свободу, дарованную нам Богом.

Спасение души

Грех, гордость, злоба не могут быть вместе с любовью, смирением, святостью.

Чтобы соединиться с Богом, надо стать похожим на Него в земной жизни.

Это бывает нелегко. Тут необходимы труд над собой, борьба с дурными наклонностями, раскаяние в своих плохих поступках и чувствах — всё то, что православные христиане называют трудом «спасения души». К спасению души призван каждый православный христианин.

Основание Церкви

Своими силами человек не может этого достичь. Но Бог первый выходит к нему навстречу, потому что Он есть Любовь. Ещё до того как человек осознал свои грехи и начал искать Бога, Бог искал человека. Ради людей Сам Бог — Иисус Христос стал человеком, жил с людьми, был ими предан, унижен и распят. Через три дня после смерти Христос Воскрес.

Перед Своими страданиями, смертью и воскресением Он и самые близкие Его ученики собрались на ужин в канун еврейского праздника Пасхи.

Это событие часто называют Тайной Вечерей.

Разделив с учениками хлеб и вино, Иисус сказал, что хлеб — это Его тело, а вино — Его кровь. И завещал им совершать трапезу в воспоминание о Нём, чтобы верующие знали, что они причастны к той жертве, которую Христос принёс ради спасения людей. Так каждый человек получил возможность принять дар спасения, стать причастником Божественной благодати. Так была основана Церковь.

РОЖДЕНИЕ ЦЕРКВИ

А жить на земле Церковь начала с того дня, как на апостолов сошел Святой Дух.
Это произошло на пятидесятый день после Воскресения Иисуса Христа.

«Все апостолы находились вместе в Иерусалиме, и внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились. И явились им как бы языки пламени, которые разделились и опустились по одному на каждого из них. И исполнились все Духа Святого…»
(Деяния святых апостолов, глава 2, стихи 2-3).

Это событие — сошествие благодатной силы Духа Святого на учеников Иисуса Христа — считается днём рождения христианской Церкви. В нашей Церкви оно празднуется на пятидесятый день после Пасхи, и мы называем его Пятидесятницей, или Троицей.

Апостолы стали способны понимать разные языки, говорить на них и проповедовать учение Христа по всему миру. Выслушав их, около трёх тысяч человек крестились и образовали первую на земле церковную общину. Так Церковь стала местом обитания Святого Духа, который в ней живёт и действует.

«Все же верующие были вместе и имели всё общее. И каждый день единодушно были в храме и, преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога…»
(Деяния святых апостолов, глава 2, стих 46).

Этот народ Божий, собирающийся ради преломления хлеба и благословения чаши, и есть Церковь.

Евхаристия: единение с Богом

 Объединяющая всех членов Церкви трапеза со временем оформилась в богослужение, которое теперь мы называем Литургией, или Евхаристией. Оба эти слова греческие. Евхаристия переводится как «благодарение». А литургией назывался в Древней Греции общий труд, общее дело, которое не мог выполнить один человек.
Верующие собираются в церкви на Литургию, чтобы вместе принести Богу свои молитвы, свою благодарность, хвалу, просьбы о помощи и посвятить Богу свою жизнь. Священник приносит наши дары — хлеб и вино, следуя завету Иисуса Христа, данному на Тайной Вечере. Бог принимает наши дары и дарует нам в причащении Свою жизнь, Свою любовь, отдаёт нам Себя. Cилой Бога, чудом соединяющей любви верующий и Христос делаются едиными.

Евхаристия: единение друг с другом

И ещё одно чудо происходит в храме во время причащения: каждый человек становится близким другому человеку, братом или сестрой во Христе, потому что в жилах каждого течёт теперь не только кровь человеческая, но и кровь Христа. Таким образом Господь соединяет нас не только с Собою, но и друг с другом.

Получив Его жизнь, уже никто не может остаться один. В мире, где ищут жизни для себя, борются и уничтожают друг друга, Христос жил для нас, любил нас и служил всем. Его Любовь собирает нас в Церковь: «Вот Моя заповедь вам: любите друг друга, как Я вас полюбил. Нет любви больше той, когда отдают жизнь за друзей своих. Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам» (Евангелие от Иоанна, глава 15, стихи 12-14). Если мы хоть в малой мере живём Христом, Его образом, Его заповедями, то не можем не стремиться к такому единству, когда скорби, радости, нужды каждого становятся жизнью всех.

На Тайной Вечере Христос молился о Своих учениках и с ними вместе — обо всех, верующих в Него:

«Пусть будут все едины, как Ты, Отец, во Мне, и Я в Тебе, так и они пусть будут в Нас едины…»
(Евангелие от Иоанна, глава 17, стих 21).

Единство Церкви основывается на единстве Бога. Наше разделение, разобщение побеждается встречей и соединением с Богом, Единым во Святой Троице.

КАК ЦЕРКОВЬ ОПРЕДЕЛЯЕТ СЕБЯ САМА?
Следствие единства Церкви — единство веры, выраженное в Символе веры, который содержит основные истины христианского учения. Греческое слово «символ» переводится как «знак».

Символ веры — это «знак нашей веры», по нему мы можем понять, что человек, предъявляющий этот знак, — одной с нами веры.

С древнейших времён и до наших дней крещение в Церкви не совершается без открытого изложения веры тем, кто крестится. Он произносит вслух Символ веры.

Этот Символ веры был составлен святыми отцами Церкви в IV веке на Первом и Втором Вселенских Соборах. Вселенским Собором называется собрание представителей большинства Поместных Православных Церквей по вопросам вероучения и церковного устройства. Всего таких соборов было семь.

Символ веры состоит из 12 пунктов. Один из них посвящён Церкви. В нём перечислены существенные свойства Церкви — те, без которых она не могла бы быть Церковью: «Верую во единую, святую, соборную и апостольскую Церковь». Именно эти четыре свойства определяют существо Церкви и отличают истинную Церковь от всех остальных человеческих сообществ.

Единая Церковь

Церковь едина, и всё в ней едино: один Основатель, один Глава — Христос.
Один Дух Божий действует в ней, одно учение веры и жизни, одни и те же спасительные Таинства.

Церковь едина, несмотря на то, что со временем стали различать отдельные её части: Русскую, Болгарскую, Американскую и так далее. Это географическое и административное деление не нарушает основного единства Церкви. Его выражением является общение в молитве и Таинствах, особенно — в Евхаристии. Это значит, что всюду, где есть православный храм, — в Греции ли, Болгарии или Америке, — мы можем не только зайти туда и помолиться за Литургией, но и принять причастие вместе с остальными прихожанами, потому что мы части одного целого.

Церковь едина не только в пространстве, но и во времени:

сегодня она по сути своей та же, и во времена апостолов или святых отцов.

Как бы далеко друг от друга ни жили христиане, на каких бы языках ни говорили, они всегда осознавали себя членами единой Церкви и сохраняли «единство духа в союзе мира» (Послание апостола Павла к Еесянам, глава 4, стих 3). Разные мнения и споры всегда существовали в Церкви, даже во времена апостолов. Да и не может быть иначе, когда люди искренне и горячо ищут правильных решений, ищут правды. Однако в самом существенном, в самом важном не может быть двух разных правд.

С веками к основным принципам, понятиям веры, от которых ни на шаг нельзя отходить, стали примешиваться второстепенные вопросы: народные обычаи, политические соображения, иногда даже личные притязания. Всё это порождало вражду и разделения между Церквями разных стран. Нам не дано знать времена и сроки, когда Богу угодно будет собрать в Своей святой единой Церкви всех христиан. Но мы, православные, верим, что в нашей Церкви сохраняется истинное учение Иисуса Христа, переданное апостолами. Мы должны молиться об объединении всех христиан и избегать всякой враждебности, которая только усиливает существующие разделения.

Святая Церковь

Мы называем Церковь святой. Что же мы имеем в виду, утверждая это?

Говоря о святости Церкви, мы не думаем, что в неё входят только святые люди.
Нет жизни на свете без борьбы со злом, без грехов, падений. Члены Церкви и грешат, и делают зло, иногда по неведению и непониманию, иногда и по злому умыслу. Преодолеваем мы зло только раскаянием и новым усилием. Святость Церкви — это святость живущего в ней Бога, и благодаря Его благодатной силе мы можем исцелиться.

Любой человек может найти в Церкви всё необходимое для того, чтобы жить полной христианской жизнью. И хотя каждый из нас грешен, хотя мы не живем этой полнотой, но нам всегда открыт путь покаяния, прощения и нового труда. Так было, и есть, и будет до конца времён.

Вот пришел в Церковь человек — воин, политик, любящий богатство, веселье, бои и пиры. А стал в Церкви святым равноапостольным князем Владимиром. Был разбойник, убийца, свирепый и безжалостный, одного имени которого боялся весь Египет. Когда, раскаявшись, пришёл он к египетским отшельникам, те от страха заперлись в монастыре. Но, умолив их принять его к себе, он становится строгим подвижником, проводит жизнь в трудах на пользу братии, в посте и уединении. Своими монашескими подвигами он прославился далеко за пределами Египте. Преподобный Моисей Мурин почитается всей Церковью. И таких примеров множество. Путь от греха к святости прошли все святые.

Соборная Церковь

В Символе веры говорится, что Церковь не только едина и свята, но и соборна. «Соборный» означает «всеобщий», и в языке Церкви это слово приобретает особый оттенок. Во-первых, соборность означает целостность, неповрежденность хранимой Церковью истины. А во-вторых, эта всеобщность Церкви есть некая полнота, дающая возможность раскрыться каждой личности.

Причем эта целостность и полнота относятся как ко всей Церкви, так и к любой из её частей в отдельности. Соборность — это свойство, которым Церковь обладала ещё тогда, когда состояла из горсточки палестинских учеников Христа, и то, чем в равной мере обладает и в наши дни, когда она распространилась по пяти континентам.

Апостольская Церковь

Церковь апостольская потому, что основана была апостолами, сохраняет верность их учению, имеет преемство от них и продолжает их служение на земле. В этом смысле «апостольство» — синоним «подлинности».

Под апостольским преемством понимается непрерывная цепь рукоположений (посвящений в сан епископа), идущая от апостолов до сегодняшних епископов. Апостолы рукоположили первое поколение епископов, те, в свою очередь, второе — и так до наших дней. Епископы продолжают дело апостолов на земле: служат, проповедуют, руководят церковными общинами и создают новые.

Не только епископы и священники, но каждый член Церкви призван проповедовать Христа словом и делом и защищать веру от всевозможных искажений. Именно в единстве пастырей и остальных членов Церкви, верных учению Спасителя, проявляется соборность Церкви.

ЧТО ХРИСТОС ГОВОРИТ О ЦЕРКВИ?

Что же говорит Христос о Своей Церкви? Конечно, в Новом Завете есть много упоминаний о Церкви, но вы не найдёте там её определения. Господь в Евангелии вообще не называет своих учеников Церковью, и само основание Церкви относит к будущему: «создам Церковь Мою» (Евангелие от Матфея, глава 16, стих 18). Апостолы, как мы знаем, стали Церковью только в день Пятидесятницы, когда на них сошел Святой Дух.

Давая нам понятие о том, что есть Церковь, Спаситель говорил образами.

Образ виноградной лозы

 Евангелии от Иоанна Христос сравнивает Церковь с виноградной лозой. Обращаясь к Своим ученикам, Он говорит: «Я лоза, а вы ветви. Кто пребывает во Мне, и Я в нём, тот приносит много плода…» (Евангелие от Иоанна, глава 15, стих 5).
Видели ли вы когда-нибудь, как растёт виноград? Виноградный куст ветвист, его ветви бывают очень длинны, и каждая разделяется снова и снова, пока не заканчивается тяжелой гроздью. Зачастую главного ствола совсем не видно за ветвями и листьями, но именно по нему проходит живительный сок, без которого не будет ни листьев, ни ягод.

Так и Христос призывает пребывать в Нём всех верующих в Него, чтобы все стали едиными с Ним, насытились Его Жизнью. Это становится возможным в Церкви, в Евхаристии, в Причастии. Подобно тому как сок питает лозу, живое присутствие Богочеловека Христа в Церкви наполняет смыслом жизнь каждого верующего — от Патриарха до простого мирянина.

Образ пастыря и стада, образ единства

В Евангелии есть и другая притча, раскрывающая отношение Христа к Церкви. Это известный рассказ о добром пастыре — пастухе, который отправляется на поиски заблудившейся овцы» (Евангелие от Луки, глава 15, стихи 3-7). Добрый пастырь — так называет себя Иисус Христос, а Церковь Свою сравнивает со стадом овец (Евангелие от Иоанна, глава 10, стихи 1-18).

Это сравнение может показаться не очень лестным. В наше время мы слишком далеки от такого отношения к природе, к земле, к животным, когда человек не просто кормится от них, но живёт с ними. Раньше было иначе. Овцы того пастуха, о котором говорит Христос, родились в его доме, его трудами вскормлены и защищены от волка. И вот одна из них отбилась от стада, ушла далеко. Но пастырь её забыть не может, и не потому, что потеря этой овцы принесёт убыток, а потому, что она дорога ему. Нас поражает та нежность, забота, с которой пастух относится к заблудившейся овце. Идёт искать, находит её, берёт на свои плечи и возвращает домой, в стадо. Стадо же — это не только отдельные овцы, это все они вместе во главе со своим пастухом.

Евангелие предлагает нам удивительный образ единства во Христе — единства свободного подчинения, сыновней любви, братского уважения, нежной заботы и надежной защиты. И как овцы за пастухом, так и христиане идут за своим Пастырем Христом, потому что знают голос Его и признают только Его голос.

В Евангелии есть и другие образы Церкви. Это и образ сети, в которую попадает множество больших и малых рыб (Евангелие от Матфея, глава 13, стихи 47-50), и образ закваски, поднимающейся вместе с тестом ( Евангелие от Матфея, глава 13, стих 33).

Все они говорят нам о великой преображающей силе, которую находит человек в Церкви на своём пути к Богу и от которой уже вовек не может отказаться. Но главное, что мы можем вынести из Евангелия, — указание на удивительное, таинственное, невидимое и в то же время явственно ощущаемое верующими единство со Христом-Спасителем и друг с другом.

ЧТО О ЦЕРКВИ ГОВОРЯТ АПОСТОЛЫ?

Невеста Христова

Следуя примеру Христа, апостолы также говорили о Церкви образами.

Один из наиболее часто встречающихся — образ Церкви как невесты Христовой (Евангелие от Иоанна, глава 3, стих 30). Брак Церкви и Христа — это образ целостной, нерасторжимой любви. Что значит — невеста Христова? Невеста — та, кто сумела так полюбить, что готова последовать за любимым и в радости, и в горе, быть с ним везде, где бы он ни оказался. Путь Христа — это крестный путь. И Его невеста — это Его творение, отвечающее на любовь Божию любовью, готовностью разделить Его земную судьбу.
Тело Христово
Пожалуй один из самых известных и часто употребляемых образов Церкви — Тело Христово. Мы находим его в послании апостола Павла:

«Как тело одно, но в нём много частей, и хотя их много, все они составляют одно тело, — так и Христос: Ведь тело состоит не из одной части, а из многих… И если ухо скажет: я не принадлежу к телу, потому что я не глаз, то неужели поэтому оно перестанет быть частью тела? Если бы все тело состояло из одного глаза, то как бы оно слышало?.. Но Бог по Своему усмотрению отвёл каждой части своё место в теле. Если же все части тела будут в одной, будет ли это телом? А теперь частей много, но тело одно. Не может глаз сказать руке: ты мне не нужна, или голова ногам: вы мне не нужны: Но Бог распределил все так, что слабейшим нужно больше внимания, чтобы не было разделения в теле, но все части одинаково заботились друг о друге. Поэтому, если страдает одна часть, то с ней страдают все. Если хвалят одну часть, с ней радуются все части. И вы — тело Христово, а порознь — части» (1 Послание апостола Павла к Коринфянам, глава 12, стихи 12-27).

Церковь — тело Христово в самом реальном смысле. Приобщение к этому Телу есть приобщение к Самому Христу.
Церковь — это Христос, живущий в людях.

Члены Церкви — единый организм, все части которого неразделимы с того момента, как они стали Телом Христовым.
Дух Божий, пронизывающий собою тело Церкви, соединяет всех воедино, вливая в сердца любовь.
Эта любовь становится для верующих принципом жизни и отношения к другим людям.

Зачем нужны храмы

Храм – это священное здание, которое построено для богослужения и осуществления религиозных обрядов, например, крещения, венчания. Некоторые люди не понимают: зачем нужны храмы, ведь Бог у них в душе. Еще Михаил Задорнов говорил, что для общения с Всевышним ему не нужны какие-либо посредники. Но храмы нужны человечеству. Почему?Да, безусловно, каждый верующий человек может в любую минуту обратиться к Богу, не прибегая к помощи храма и священнослужителей. Но все же храм – это то место, где свершаются Таинства. Например, происходят крещения. Если бы не было храма, люди не смогли бы пройти через одно из семи Таинств. Некоторые люди приходят в это священное место, чтобы поделиться своими переживаниями, получить совет. Человек очищается, на душе становится легко. В чем заключается Таинство? Это рука, которая протянута к нам с Божьими Дарами. Вкушая их, мы отдаем Богу естество, которое он очищает, вносит туда Божественность. Человек на психологическом уровне чувствует себя более комфортно, спокойно. Посещать храм человек не обязан, он идет туда, когда «душа просит». Это священное место, в котором люди ищут спокойствия, прощения, понимания. Придя туда, человек может быть уверен, что его выслушают, протянут руку помощи и никогда не оскорбят. Там можно спрятаться от жестокого мира – преступности, насилия, обмана. Придя в храм, человек может воплотить некоторые заповеди Всевышнего. Например, она из них подразумевает запрет атеизма. Человек должен почитать Бога, изучать веру и думать о чудесах творения. Именно для этого и существует храм. То есть, если бы не существовало данного священного места, люди, возможно, и не были бы такими религиозными, вера в Бога сошла бы на «нет»; человек стал бы атеистом, свершал запретные и греховные дела. Чтобы понять, для чего необходим храм, можно вспомнить такое средство передвижения, как самолет. Он ведь не является смыслом жизни человека, однако способен доставить нас к цели в достаточно короткие сроки. Так и храм: он не является смыслом, но именно с помощью него мы можем познать заповеди Творца. Да, безусловно, его наличие не улучшает жизнь само по себе, но он духовно обогащает ее.